Zuckerrosa Herzen und gelbe Monde

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Zuckerrosa Herzen und gelbe Monde
Zuckerrosa Herzen und gelbe Monde

Manchmal sehne ich mich nach ungesunden Frühstückszerealien. Je heller die künstliche Farbe und je höher der Zuckergehalt, desto besser. Ich führe dies darauf zurück, dass ich seit Jahren gezwungen bin, kartonähnliches hausgemachtes Müsli zu essen, das durch dünnes, graufarbiges Milchpulver noch weniger schmackhaft gemacht wird. Ich kann mich erinnern, dass ich mit einem köstlichen Gefühl der Vorfreude im Haus meiner Freundin Jennifer aufgewacht bin. Ich wusste, dass der Moment bald kommen würde, an dem sich ihre Schranktüren öffnen würden, um die verbotenen Zuckergetreide zu enthüllen, nach denen ich mich sehnte: die rosa, lila und gelben Schleifen der Freude und die mit einer Beschichtung aus reinstem weißem verarbeitetem Zucker bestäubten Flocken, die alle in dem cremigen Vollmilch-Elixier ertrinken, das mir von einer gesundheits- und geldbewussten Mutter verweigert wurde.

Ich habe mich von meinem Groll über diesen Kindermangel erholt, aber ich habe mich immer gefragt, welchen Schaden eine tägliche Dosis zuckerhaltiges Getreide und Vollmilch angerichtet hätte. Jennifer ist schließlich zur professionellen Ernährungsberaterin herangewachsen, und sie ist dünn wie ein Zweig. Während ich, auf der anderen Seite, habe eine Geschichte des Kampfes gegen Binge Eating und Zucker Verlangen.

Deshalb schleiche ich mich eines Morgens früh in einen Lebensmittelladen, während mein Freund bei der Arbeit ist. Ich gehe den Gang hinunter und betrachte die vertrauten Gegenstände meiner Kindheit sehnsüchtig. Ein Vater und seine beiden jungen Töchter führen einen Willenskampf – die Kakaopuffs gegen Honey Nut Cheerios. Die Cocoa Puffs gewinnen. Als ich diesen Austausch sehe, merke ich, dass im Getreidegang etwas ganz anderes ist. Alle bekannten Kellogg’s-Marken haben Zwillingsboxen, die neben ihnen sitzen und in fetter Schrift „1/3 Weniger Zucker“ stehen, während alle Getreidearten von General Mills alternative Boxen mit spritzigen goldenen und orangefarbenen Schriftzügen haben, die „Vollkorn! Sind diese Getreidesorten wirklich gesunde Versionen ihres früheren Selbst?

Nein, sagt Marion Nestle, Professorin für Ernährung an der New York University und Autorin des Buches Food Politics: Wie die Lebensmittelindustrie Ernährung und Gesundheit beeinflusst. „Die Vollkorngetreide hat jetzt ein Gramm Ballaststoffe statt keine. Das um ein Drittel geringere Zuckergetreide hat die gleiche Kalorienmenge. Hier geht es um Marketing, nicht um Gesundheit“, sagt sie. Sie ist auch der Ansicht, dass dies eine direkte Reaktion auf die Androhung von Klagen über irreführende Werbung für Kinder ist. Zusammen mit diesen Bedrohungen reagiert die Lebensmittelindustrie auf eine Vielzahl anderer Faktoren, darunter die Aufregung um die Fad-Diäten (wie der Atkins-Wahn) und die jüngste öffentliche Überprüfung (aus Filmen wie Super Size Me), die das öffentliche Bewusstsein für das, was einige als Adipositas-Epidemie in Amerika bezeichnen, geschärft hat.

Sogar die Regierung hat erkannt, dass es an der Zeit ist, ihre geliebte Lebensmittelpyramide zu überholen, und ein neues Symbol wird jeden Tag eingeführt. Die Pyramide ist das öffentliche Bild der Ernährungsrichtlinien des United States Department of Agriculture. Diese Richtlinien werden alle fünf Jahre veröffentlicht, aber die Lebensmittelpyramide hat sich seit 1992 nicht wesentlich verändert, als sie die grundlegende Kampagne der vier Lebensmittelgruppen ersetzte, die in den 1950er Jahren gestartet wurde. Das neue Symbol wird den Fokus der Richtlinie von 2005 auf die Erhöhung der Menge an Obst, Gemüse und Vollkorn, die wir essen, widerspiegeln, die Begrenzung der Aufnahme von Zucker, Salz und gesättigten Fettsäuren und die tägliche Bewegung von 60-90 Minuten. Die neuen Richtlinien sind von immenser Bedeutung, denn sie prägen die Ernährungspolitik der Agenturen für Schulessen, Stempelprogramme und Ernährungsprogramme. Sie haben auch direkte Auswirkungen auf Verbrauchergruppen, Ernährungswissenschaftler und natürlich auf die Lebensmittelindustrie.

Aber auch die Richtlinien sind umstritten. Es wurden Fragen zur Unparteilichkeit der Agentur gestellt, die für die Förderung von Zucker, Käse und Tabak von US-Bauern zuständig ist. Auch die Idee, dass es eine Diät geben kann, die für jeden geeignet ist, wird in Frage gestellt. Kritiker argumentieren, dass eine Diät personalisiert werden sollte und berücksichtigen Familiengeschichte, Ethnie, Einkommensniveau, kulturelle Ernährungspräferenzen und Nahrungsmittelintoleranzen oder Allergien.

Inmitten der Kontroverse gedeihen alternative Pyramiden. Die Harvard School of Public Health kündigt eine eigene Version an, die „Healthy Eating Pyramid“ genannt wird. Es unterscheidet sich von den USDA’s durch die Einbeziehung von Bewegung an der Basis der Pyramide, die Förderung des Konsums von ungesättigten Fetten, die in Pflanzenölen wie Oliven, Soja und Mais enthalten sind, die Erhöhung der Gemüsemenge, die Beschränkung der Eiweißaufnahme auf Fisch, Geflügel, Eier, Nüsse und Hülsenfrüchte und die Beschränkung der Milchaufnahme auf ein oder zwei Portionen pro Tag (die sogar in Form eines Milchzusatzes erfolgen kann). Sie legen rotes Fleisch und Butter zusammen mit weißem Reis, Weißbrot, Kartoffeln, Nudeln und Süßigkeiten auf die Spitze ihrer Pyramide, um sparsam umzugehen. Sie nicken auch dem Alkohol in Maßen und dem Bedarf an einem täglichen Mehrfachvitamin.

Abgesehen von der Kontroverse lässt mich die Erforschung der verschiedenen Pyramiden erkennen, was aus mir geworden ist: ein unflexibler Anti-Dieter. Als Teenager habe ich früher Diäten zur Gewichtsabnahme ausprobiert, obwohl ich eine gesunde Größe von 6 oder 8 hatte. Nichts, was ich je versuchte, funktionierte. Ich gewann immer wieder an Gewicht, das ich in einem endlosen Kreislauf aus Entbehrungen und Binge-Essen verloren hatte. Wegen dieses Misserfolgs gab ich die Diät auf und entwickelte eine extreme Abneigung gegen die Kalorienzählung. Ich fühlte mich selbstgefällig, als ich sah, wie dünne Frauen in Restaurants das Dessert übersprangen, während ich die sinnlichen Freuden meines Schokoladenmousse oder Créme Brulee enthüllte. Ich existierte in einem Nebel der Verleugnung, regiert vom Epikureanismus, der eine absichtliche Missachtung des gesundheitlichen Inhalts meiner Nahrung zeigte. Die Basis der Pyramide meiner Ernährung bestand aus Käse, Brot, Gebäck und Schokolade. Kein Wunder, dass ich seit dem College langsam, aber stetig zugenommen habe. Ist es Zeit für eine harte Liebe der Regierung?

Wenn ich dem Plan des USDA folgen würde, würde mir eine 2.000-Kalorien-Diät erlaubt, die in vier Portionen Obst (2 Tassen), fünf Portionen Gemüse (2,5 Tassen), sechs Portionen Getreide (halb Vollkorn), fünfeinhalb Portionen Eiweiß (5,5 Unzen Fleisch, Geflügel, Fisch oder Bohnen) und drei Portionen fettarme oder fettarme Milchprodukte (3 Tassen) unterteilt ist. Sie schlagen auch vor, meine Aufnahme von gesättigten Fettsäuren auf weniger als 20 Gramm zu beschränken. Wenn ich also einen Café-Mokka mit Schlagsahne und ein Stück Kaffeekuchen zum Frühstück habe, habe ich mehr als die Hälfte meiner Kalorien für den ganzen Tag verbraucht und ich bin bereits über meiner Grenze für gesättigte Fettsäuren bei 22 Gramm. Oh je.

Das bedeutet auch, dass ich mit meiner typischen Ernährung aus Müsli, Obst und Vollmilchjoghurt zum Frühstück, einem Delikatessen-Sandwich mit Fleisch, Käse, Mayo und Senf, meist begleitet von Chips zum Mittagessen, einem Schokoriegel als Mittagssnack und viel Fisch, Salaten, Brot und Desserts zum Abendessen sowohl unter als auch über ihren Empfehlungen stehe. Ich müsste zwei weitere Fruchtportionen, drei weitere Gemüseportionen, Vollkornbrot statt Sauerteig, zwei weitere Proteinportionen und zwei weniger Portionen in der Kategorie Milchprodukte essen. Ich bin ungefähr 600 Kalorien über ihrer 2.000-Kalorien-Grenze und ich scheitere normalerweise kläglich daran, mein gesättigtes Fett unter 20 Gramm zu halten – manchmal essen wir satte 45 Gramm gesättigtes Fett pro Tag.

Ich bin noch weiter von der Harvard’s Healthy Eating Pyramid abgewichen, mit meinen großen Portionen Vollmilchprodukten, verarbeiteten Mehlprodukten und Junk Food. Es ist ein wenig entmutigend, darüber nachzudenken, wie weit ich von den Zielen entfernt bin. Jetzt, da ich meine Problemzonen kenne, kann ich versuchen, meine Essgewohnheiten entsprechend anzupassen. Ich kann Vollkornbrot durch Weiß ersetzen, weniger Käse und mehr Gemüse essen und ein Multivitamin nehmen. Aber was soll ich gegen dieses Verlangen tun?

„Sagen Sie nie, dass etwas tabu oder tabu ist“, sagt Jessi Halverson, Gesundheitsförderungsspezialistin beim Wellnessprogramm der Oregon Health and Science University, „Es ist in Ordnung, sich zu verwöhnen, aber tun Sie es in Maßen. Es geht alles auf Mäßigung zurück.“ Sie schlägt vor, Lebensmittel miteinander zu kombinieren, um den Hunger zu reduzieren, wie z.B. ein wenig Protein mit Kohlenhydraten zu essen. Sie betont, dass ich herausfinden muss, was für meinen Körper am besten funktioniert und mich zufrieden und satt fühlen lässt. Ich sage ihr, dass ich weit über den vom USDA empfohlenen gesättigten Fettgehalt hinaus bin. Sie sagt, ich sollte mich nicht selbst verprügeln, wenn ich die Ziele nicht schaffe: „Bewusstsein ist der erste Schritt. Wenn wir uns bewusst sind, dass wir eher die richtigen Entscheidungen treffen werden.“

Die richtigen Entscheidungen zu treffen bedeutet, mein Trainingsniveau zu erhöhen. Dies ist eine Komponente eines gesunden Lebensstils, mit dem ich zu kämpfen habe. Ich habe fast keinen College-Abschluss gemacht, weil ich beim Aerobic versagt habe. Ich verfluchte diese rachsüchtige kleine, spandexgekleidete Lehrerin mit ihren schmalen Hüften und inspirierenden Gesängen („brennen Sie diese Oberschenkel, holen Sie die Jungs!“), während ich lange, mühsame Runden in meinem Pool zu Hause schwamm, um mein Diplom zu machen. Halverson schlägt sanft eine Änderung der Semantik vor: „Nehmen wir das Wort Bewegung weg und bewegen wir uns in Richtung körperliche Aktivität oder sogar freudige Bewegung“, sagt sie. Sie bittet mich, an eine glückliche Kindheitserinnerung zu denken, die körperliche Aktivität beinhaltet. Ich erinnere mich, dass ich auf dem Bürgersteig vor unserem Haus Rollschuh gelaufen bin und durch Felder lief und dabei Erdbeeren und Heidelbeeren sammelte. Ich erinnere mich, wie sehr ich es liebte, mein rosa Springseil zu benutzen. Sie ermutigt mich, einen Weg zu finden, aktiv zu sein, den ich auch genießen kann. „Kleine Dinge wie die Treppe nehmen und weiter weg parken können auch helfen. Wenn wir diese Dinge bewusst tun, summieren sie sich“, sagt sie.

Ich weiß, dass es nicht einfach sein wird, tiefsitzende Gewohnheiten und Abneigungen zu ändern. Es wird kein neues Symbol enthüllt, das einen geheimen, einfachen Weg offenbart. Mir gefällt jedoch Halversons Betonung des Bewusstseins. Das Studium der Richtlinien und die Analyse meiner typischen Ernährung haben mir ein tieferes Verständnis dafür gegeben, was es für mich bedeuten könnte, gesünder zu werden. Ich habe auch festgestellt, dass es genauso gefährlich ist, streng gegen Diäten zu sein, wie ein besessener Diätetiker.

Jetzt, wenn ich den Drang nach zuckerrosa Herzen und gelben Monden habe, werde ich versuchen, mich an diesen Tag im Lebensmittelgeschäft zu erinnern. Mein Verlangen schien sich zu zerstreuen, je länger ich stand und den Inhalt auf den Seiten der Pakete las. Ich ging nach Hause und machte mir eine gefrorene Mango und fettarmen Joghurt-Smoothie. Ich habe diese Runde gewonnen, aber der Kampf gegen das Verlangen erfordert ständige Arbeit. Zumindest jetzt weiß ich, dass es mir möglich ist, gesundheitsbewusster zu sein, ohne mir den ganzen Spaß zu nehmen.