Mainstreaming des lesbischen Mutterbildes

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Mainstreaming des lesbischen Mutterbildes
Mainstreaming des lesbischen Mutterbildes

In der Showtime-Serie The L-Word der letzten Saison versuchen die lesbischen Partnerinnen Bette und Tina (Jennifer Beals und Laurel Holloman), ein Baby zu bekommen. Die Frauen bitten einen männlichen Freund, ihr Spender zu sein, aber genau wie Tina in den Steigbügeln ist, die bereit sind, befruchtet zu werden, werden sie darüber informiert, dass das Sperma ihres Spenders zu langsam ist. Um sich nicht abschrecken zu lassen, fragt das Paar einen anderen männlichen Freund, einen französischen Künstler, der bereit ist, sich zu verpflichten, solange er mit Tina Verkehr haben kann. Wie er es zart ausdrückt: „Der Penis und die Pussy. Sie passen zusammen, nicht wahr?“ Unsere lesbisch-chic Heldinnen lehnen ab und gehen in Eile..
„Die Hauptsorge für Lesben, die versuchen, schwanger zu werden“, sagt Laura Goldberger, eine Ehe- und Familientherapeutin in San Francisco, „ist, woher das Sperma kommt.“ Goldberger sollte es wissen, sie leitet eine Selbsthilfegruppe in San Francisco für Lesben, die versuchen, schwanger zu werden. Samenbanken, schwule männliche Freunde, französische Künstler; die Quellen des genetischen Materials, die für die Geburt eines Babys notwendig sind, sind da draußen, aber der Prozess der Spendersuche kann mit mehr emotionalem Gepäck durchgeführt werden, als sich ein Paar vorstellen kann. Natürlich ist dies nur der Anfang einer seltsamen neuen Welt mit wenigen lesbisch-mütterlichen Vorbildern und noch weniger Ressourcen, um neue Mütter durch die der lesbischen Mutterschaft innewohnenden Schwierigkeiten zu führen.
Was nicht heißen soll, dass die Hürden die lesbische Babymaking-Welle verlangsamen, ein Phänomen, das sogar einen eigenen einprägsamen Titel hat, „The Gayby Boom“. Die Zahl der Familien mit zwei lesbisch identifizierten Müttern ist schwer zu bestimmen, aber nach einer groben Schätzung des Urban Institute auf der Grundlage der Volkszählung 2000 liegt sie bei rund 167.000 Paaren. Dies ist wahrscheinlich eine Unterzählung aufgrund der Stigmatisierung, die immer noch damit verbunden ist, schwul zu sein, und es ist auch wahrscheinlich, dass eine große Anzahl von Befragten diese Informationen möglicherweise nicht preisgegeben hat. Ein aktueller Bericht von Witeck-Combs Communications in Washington hat sich mehrere Umfragen angesehen und die Zahl der lesbischen Elternhaushalte auf mehr als drei Millionen geschätzt.
In städtischen Zentren wie San Francisco, Los Angeles und im Park Slope Abschnitt von Brooklyn, New York, sind zweimütige Familien mit Kindern im Schlepptau heute ein normaler Anblick im Kaleidoskop des schwulen Lebens. Gay Pride Festivals im ganzen Land schaffen familien- und kinderfreundliche Aktivitäten, um dem demographischen Wandel Rechnung zu tragen. Die Mainstream-Medien würdigen die wachsende lesbische Elternbewegung, wie sie in der Ausgabe vom 24. Oktober 2004 des New York Times Magazine zu sehen ist, in dem ein längerer Artikel über das Leben einer bahnbrechenden lesbisch geprägten Familie in New York City veröffentlicht wurde. Lesbische und schwule Eltern haben sogar ein zweimonatlich erscheinendes Hochglanzmagazin, And Baby, das sich an gehobene Familien und sportliche Mainstream-Werber richtet. (Das Schicksal von And Baby ist jetzt unklar, da ihre Website kürzlich eine Nachricht an die Abonnenten veröffentlicht hat, dass sich das Magazin in „Restrukturierung“ befindet.

WIE VIEL KOSTET DAS BABY IM FENSTER?

Bei der Betrachtung ihrer Möglichkeiten für eine Schwangerschaft könnten viele Lesben über die hohen Kosten von High-Tech-Methoden wie künstliche Besamung und In-vitro-Fertilisation schockiert sein. Zu einer Samenbank zu gehen, besonders zu einer, die einer schwulen und lesbischen Kundschaft entgegenkommt, ist für lesbische Paare üblich, aber der Service ist nicht billig. Rainbow Flag Health Services in San Francisco ist die einzige Samenbank in Nordamerika, die aktiv schwule und bisexuelle Samenspender rekrutiert und deren Dienstleistungen bei 225 $ beginnen. Sie werden gefrorenes Sperma überall in den USA für weitere 260 Dollar versenden. Wenn Sie sich an die vielen Reisen erinnern, die Ellen DeGeneres und Sharon Stone in der Samenbank im 2000er Film If These Walls Could Talk 2 machen mussten, dann können Sie sehen, wie schnell sich eine Sperma-Tab summieren kann.
Ökonomisch gesehen sind Lesben im Vergleich zu ihren direkten Kollegen benachteiligt, wenn es darum geht, für Fertilitätsbehandlungen zu bezahlen, die nicht durch eine Versicherung abgedeckt sind. In einer 1998 vom Institute for Gay and Lesbian Strategic Studies, M.V. Lee Badgett, Ph. D. veröffentlichten Studie über das Einkommen von Homosexuellen und Lesben kam man zu dem Schluss, dass „weibliche gleichgeschlechtliche Paare 18-20% weniger Einkommen nach Hause bringen als das Einkommen eines ähnlichen Ehepaares“. Wenn Sie andere Ausgaben im Zusammenhang mit Fruchtbarkeitsbehandlungen hinzufügen, kann der Besuch einer Samenbank für lesbische Paare der Mittel- und Unterschicht unerreichbar sein.
Leider fällt die optimale Fruchtbarkeit selten mit dem vollen Verdienstpotential zusammen, fügen Sie mehrere Fruchtbarkeitsbehandlungen hinzu und Sie haben lesbische Paare, die einen Guerilla-Ansatz (gelesen: freies Sperma) zur Säuglingsherstellung anwenden. „Unser Freund hat sich freiwillig gemeldet, weil er kein Vater sein will. Er sagte uns: „Du sagst mir einfach wann, und ich gehe in die Klinik und spende.““ Erinnert an Jenifer, 31, (alle Namen wurden geändert), die seit sieben Jahren mit ihrem Partner Liv, 32, zusammen ist, aber sie haben erst kürzlich beschlossen, eine Familie gründen zu wollen. „Ich sagte: „Eine Klinik? Machst du Witze? Dafür gibt es kein Geld! Ich sagte ihm, er geht einfach ins andere Zimmer und macht es, wir brauchen keinen Arzt für etwas, was wir leicht selbst machen können!“
Es gibt noch weitere Nachteile bei der Verwendung von Samenbanken, zusätzlich zu den Kosten, einschließlich der Unsicherheit über den Samenspender selbst. Obwohl die meisten Banken ein vollständiges Dossier für jeden Spender vorlegen, ist es für Rohdaten unmöglich, die Art von Informationen zu liefern, die nur aus der Sicht einer Person aus Fleisch und Blut stammen können. In einigen Fällen zeigen die Banken Fotos des Spenders, und für viele Paare reicht dies aus, um die Lücke zwischen einem Blatt Papier mit Augenfarbe und Familiengeschichte und dem unbekannten Spender zu schließen. Nicht alle Paare sind sicher, auch wenn sie schwanger geworden sind. Mara, 30, und Christie, 33, die einen Jungen erwarten, nachdem sie IVF-Behandlungen durchgemacht haben, befürchten, dass ihr Baby „lustig aussieht“, obwohl sie sich sicher fühlten, dass der Spender, den sie wählten, den Müttern am nächsten in der genetischen Ausstattung war.
Neue FDA-Richtlinien für anonyme Samenspende verbieten Männer, die in den letzten fünf Jahren homosexuellen Sex hatten, angeblich um die Übertragung von HIV einzudämmen. Für viele Lesben stellt das neue Verbot, das Anfang des Jahres in Kraft getreten ist, eine wichtige Spendequelle dar, zumindest im klinischen Bereich. Aktivisten sehen diese Politikänderung als unnötig an, zumal sich HIV-Tests entwickelt haben und in der Lage sind, das Virus schneller und früher als je zuvor zu erkennen. Es schafft ein Rätsel für lesbische Paare, die die Möglichkeit haben wollen, einen schwulen Mann als Samenspender auszuwählen und mit medizinischer Hilfe besamt werden wollen.
Dennoch ist die künstliche Besamung mit anonymem Spendersamen eine sehr beliebte Option für Paare, die die volle Kontrolle über ihre Empfängnis wünschen. Es besteht keine Chance, dass ein biologischer Vater plötzlich auftaucht, aber es bleibt die Möglichkeit für einen zukünftigen Kontakt, wenn alle Parteien dem zustimmen.
Über die Spermienbank hinaus wählen lesbische Paare männliche Freunde, die vielleicht schwul sind oder auch nicht, sich freiwillig für eine Spende entscheiden. Einige lesbische Paare verzichten ganz auf die Truthahnbrause und haben Sex mit einem Mann (oder einer „Party“, wie es die Salonkolumnistin Susie Bright nannte), um schwanger zu werden (diese Methode wurde auch in einer Episode von The L-Word versucht, aber nachdem Bette und Tina einen sehr attraktiven und willigen männlichen Partner in ihr Bett eingeladen hatten, hatte er den Mut, ein Kondom herauszuziehen. Schon wieder verloren! )
Die Verwendung eines bekannten Spenders ist häufiger, als viele in der lesbischen Gemeinschaft zugeben würden. Anekdoten deuten darauf hin, dass es für eine Lesbe akzeptabler ist zu sagen, dass sie mit künstlicher Befruchtung geboren wurde, während in Wirklichkeit ein bekannter Spender verwendet wurde. Die Gründe dafür sind unklar, aber vielleicht ist es ein Stigma, das damit verbunden ist, dass ein Mann überhaupt in den Babymacherprozess involviert ist. Ein weiterer Grund könnte sein, dass der Kontakt mit einem männlichen Spender verweigert wird, um das lesbische Paar zu schützen, wenn der Spender auf dem Weg dorthin Elternrechte in Anspruch nimmt.

Was auch immer der Prozess der Insemination ist, die rechtlichen Auswirkungen sind bestenfalls verschwommen. Das National Center for Lesbian Rights, eine lesbische Interessenvertretung, empfiehlt nachdrücklich, dass jedes lesbische Paar, das schwanger werden möchte, einen Rechtsbeistand sucht, bevor es mit der Fortpflanzung beginnt. Die Gesetze variieren stark von Staat zu Staat und ändern sich schnell, so dass es für ein Paar wichtig ist, einen Anwalt zu finden, der auf dem neuesten Stand der aktuellen Rechtsprechung in Bezug auf schwule und lesbische reproduktive Fragen ist.

ZUERST KOMMT DIE EHE, DANN KOMMT DAS BABY …

Nach dating für ein Jahr, waren Janis, 30 und Maria, 34, bereit, an einander festzulegen und nutzten die San Francisco Entscheidung, die homosexuelle Verbindung erlaubte. „Wir heirateten, als es legal war, und wir wollten sofort ein Baby bekommen. Wir wurden beim ersten Versuch durch künstliche Besamung schwanger. Es war einfacher, als ich dachte“, sagte Maria kürzlich bei einer Telefonkonferenz, bei der ihr neugeborenes Baby im Hintergrund zu hören war. „Ich will das nächste Baby, aber das wird nicht bald sein!“
Die Konservativen mögen über die Idee lesbischer Mütter entsetzt sein, aber in Wirklichkeit gibt es lesbische Mütter schon seit langem, wenn auch erst seit Anfang der 70er Jahre besonders sichtbar. Dramatisch anders ist jetzt, dass Frauen nicht mehr in einem heterosexuellen Kontext ein Kind bekommen, sondern schwanger werden und mit ihren lesbischen Partnern Familien gründen. Natürlich ist dies ein ausgezeichnetes Argument für die Homo-Ehe; was könnte traditioneller sein als zwei verheiratete Eltern, die ihr Kind großziehen? Aber das ist ein ganz anderer Artikel.
Klar ist, dass Lesben, die eine Mutterschaft in Betracht ziehen, dies mit der Art von Weitsicht tun, die ein gebrochenes Kondom nicht zulässt. Goldberger beschreibt den Prozess der Schwangerschaft als „emotionale Achterbahnfahrt“ für ihre Gruppenteilnehmer, die meist in festen Beziehungen stehen. Viele Lesben, die über Elternschaft nachdenken, kämpfen mit Fragen der Legitimität in der Gesellschaft, der sich verändernden Rolle und Identität der einzelnen Frau und der Frage, wie sie ihr Kind innerhalb einer liebevollen, wenn auch alternativen Familienstruktur durchs Leben führen können.
Ein Beispiel für diese sorgfältige Aufmerksamkeit ist die Häufigkeit von Fehlgeburten, die bei Lesben allgemein als höher angesehen werden. Goldberger glaubt, dass aufgrund der Beobachtung und des Zwecks, den Lesben der Schwangerschaft beimessen, die lesbische Bevölkerung wahrscheinlich nicht wahrscheinlicher ist, eine Fehlgeburt zu erleiden als ihre direkten Pendants. Es gibt eine Lernkurve, wenn es um Fragen der Fruchtbarkeit, Biologie und andere alltägliche medizinische Informationen geht. „Es kann emotional hart sein“, betont Goldberger, und warum lesbische Paare Therapie- und Selbsthilfegruppen besuchen könnten, während andere den Prozess der Schwangerschaft durchlaufen.

WER IST DEIN DADDY?

„Wir wollten einen Spender finden, nicht einen „Vater“ für unser Baby“, erzählt Leann 32 von ihrer Suche nach einem Spender mit ihrer Partnerin Melissa, 38. „Auch wenn ich diejenige bin, die das Kind zur Welt bringt, war es für Melissa wichtig, eine Rolle zu spielen, der „Daddy“ zu sein.“ Wenn ein Partner entbindet, kann der andere Schwierigkeiten haben, seine Rolle zu bestimmen, besonders wenn ein wissender Spender für die Empfängnis verwendet wird. Es kann zunächst verwirrend sein, festzustellen, was von den einzelnen Partnern erwartet wird, wenn ein Kind in die Familie kommt.
Diese Frage der Rollen ist im lesbischen Milieu bekannt, wo Dichotomien zwischen Mann und Frau und zwischen Mann und Frau sowie zwischen Mann und Frau häufige Dialoge innerhalb der lesbischen Erfahrung sind. Eine gewisse Freiheit von gesellschaftlichen Rollen ist es, die lesbische Mütter von ihren heterosexuellen weiblichen Kollegen unterscheidet, glaubt Goldberger. Gerade Menschen haben die Fallstricke der Rollen, die ihnen auf der Grundlage des Geschlechts zugewiesen werden, aber wenn zwei Frauen die Eltern sind, kann es mehr Flexibilität geben, was normalerweise eine Standardteilung der Familienpflichten wäre. Wenn zum Beispiel eine der Mütter mehr Einkommen hat, dann könnte sie diejenige sein, die wieder zur Arbeit geht, auch wenn sie diejenige ist, die geboren hat.

VON DER MARGINALISIERUNG ZUR AKZEPTANZ

Sobald ein lesbisches Paar schwanger ist und dann ein Kind bekommt, kann die Welt ganz anders aussehen. „Wir wurden plötzlich von den meisten Eltern mit gleichaltrigen Kindern akzeptiert. Es ist ein wenig schockierend, von Leuten angesprochen zu werden, die deinen Bauch reiben wollen, wenn du schwanger bist, oder über deine Kleinen gurren, wenn sie früher überhaupt nicht mit dir gesprochen haben.“ Das ist die neue Realität, mit der lesbische Eltern konfrontiert werden, sagt Celia, 40. „Kinder zu haben ist wie ein Haustier auf diese Weise, was bedeutet, dass, wenn man alleine geht, die Leute im Allgemeinen nicht mit einem reden werden. Wenn Sie jedoch mit Ihrem Hund spazieren gehen, werden sie Sie anhalten und nach Ihrem Haustier fragen und wie sein Name lautet. Das Gleiche gilt für Kinder. Du bist plötzlich sehr zugänglich, wenn du Kinder im Schlepptau hast.“
Goldberger bemerkt auch, dass lesbischen Müttern routinemäßig persönliche und manchmal invasive Fragen von völlig Fremden gestellt werden. Meistens wird die Ankündigung der Schwangerschaft eines Paares nicht mit Glückwünschen, sondern mit der Frage „Wer ist der Vater“ beantwortet. Da immer mehr lesbische Paare offen erziehen, können diese Art von Reaktionen abnehmen.
Wenn vor der Schwangerschaft religiöse oder andere Arten von Hindernissen für die Akzeptanz vorhanden sind, dann kann die Einführung eines Kindes einen Schritt zu weit gehen, sagt Goldberger. „Ich habe Glück, dass meine Mutter sehr offen, sehr liberal und aufgeregt ist, dass wir ein Baby bekommen“, sagt Lupe, 28. „Meine Großeltern sind aus Mexiko und sie haben es schwerer zu verstehen, warum mein Partner und ich nicht einfach adoptieren können. Sie sagen: „Es gibt so viele Kinder ohne Zuhause! Aber wir wollen unser eigenes Baby, zumindest das erste.“ Der Tumult der Vorschwangerschaft bei Paaren und ihren Familien ist weit verbreitet und lässt in der Regel nach, wenn das Kind geboren wird, berichtet Goldberger.
Auch die Familie des nicht-biologischen Partners könnte es schwer haben, ein Kind als „eines ihrer eigenen“ zu akzeptieren. In einer weiteren Episode von The L-Word war Bette (die zwei Rassen ist) verärgert, als ihr afroamerikanischer Vater sich weigerte, das Kind zu akzeptieren, das ihr Partner als seinen Enkel trug. Goldberger sieht diese Reaktion aus der Familie der nicht-biologischen Mutter ziemlich häufig. Es kann schwierig sein, beide Seiten der Familie bei der Geburt des Babys zu integrieren, besonders wenn die nicht-biologische Familie keine Verbindung zum Neugeborenen spürt. Zeit und Geduld und ein gewisses Maß an Offenheit scheinen die Feindseligkeit zu mildern, sagt Lupe. „Es gibt einfach etwas an einem neuen Baby, das es den Menschen schwer macht, wütend zu bleiben“, sagt sie lachend.
Während Eltern, Großeltern und Großfamilien mit Akzeptanzfragen zu kämpfen haben, kämpfen einige lesbische Familien mit Intoleranz in der Nähe von Zuhause. „Wir haben eine Nachbarin, die ihre Tochter nicht zu sehr mit uns oder unseren Kindern abhängen lässt“, erzählt Celia, „aber sie ist viel entspannter und offener für uns als früher.“ Sobald Kinder mit der Schule beginnen, können lesbische Mütter noch mehr Intoleranz von außen haben, mit der sie umgehen müssen. Einer der zukünftigen Vorteile des Gayby-Booms ist, dass lesbische und schwule Mütter in den Vorschulen und Grundschulen der Zukunft weniger eine Anomalie darstellen werden. Dennoch ist es für lesbische Eltern von schulpflichtigen Kindern wichtig, sich nach einer möglichst offenen Schule umzusehen, rät Goldberger. Städte wie San Francisco und New York haben eine Fülle von Möglichkeiten für Kinder lesbischer Eltern, so dass sie zu den gleichgesinnten Erwachsenenlehrern gehören und wo die Kommilitonen mit der Vielfalt der Familienstruktur vertraut sind.

MAINSTREAMING DES LESBISCHEN MUTTERBILDES

Als das New York Times Magazine Susan Dominus‘ über 8.000 Wörter umfassendes Stück über die Produkte dessen, was einige als die erste Welle der lesbischen Elternschaft bezeichnen, veröffentlichte, signalisierte es eine kulturelle Verschiebung der Akzeptanz für ein verborgenes Segment der Elternpopulation. Die Normalität des Familienprofils war hart und am Ende malte es ein Porträt von zwei Menschen, die zusammenkamen, und weil sie sich liebten, beschlossen sie, Kinder zu bekommen. So einfach ist das. Vielleicht ist der Schwulenboom nichts anderes als ein Spiegelbild des lesbischen Wunsches, die Mutterschaft zu wählen, und der Fähigkeit der Technologie, zu helfen. Auch die Bereitschaft der kreativen Medien, die Möglichkeit einer lesbischen Mutterschaft in Fernsehsendungen wie The L-Word zu erkunden, gibt der Vielzahl lesbischer Mütter, die in den Mainstream-Medien nirgendwo zu finden sind, eine Stimme (und Legitimität).
Aber so radikal und anders sie nach außen hin auch erscheinen mögen, lesbische Mütter sehen ihre Erfahrung als nicht anders als andere Eltern. „Lesbische Mütter sind Mütter wie jede andere Mutter. Wir sind die ganze Nacht mit wählerischen Kindern auf, wir leben mit Spucknasen auf unseren Hemden. Wir schleppen durch die Wickeltaschen. Wir lieben unsere Kinder, lieben und ermutigen sie. Wir lesen die Bücher und küssen ihre Booboos“, sagt CeliAntwort: „Unsere Kinder tun alles, was andere Kinder tun, und wir stehen vor den gleichen Freuden und Herausforderungen wie alle Eltern. Wenn du denkst, dass es ein Kind ruiniert, wenn du keinen Vater hast, liegst du falsch. Unsere Kinder werden sich gut entwickeln.“

Die zweite Staffel von The L-Word beginnt am 20. Februar 2005 auf Showtime. (Die komplette erste Staffel ist jetzt auf DVD erhältlich.)